يحذر قادة الأعمال من أن خطط رفع المستوى في المملكة المتحدة تخاطر بتجميد مراكز النمو

في حديقة علمية جنوب أكسفورد ، تُظهر مركبة مستقلة قدرتها على التهرب من لوح التزلج – أو في هذه الحالة دمية اختبار الصدمات الجانبية بقيمة 11000 جنيه إسترليني ، أو Sid ، على عربة يتم التحكم فيها عن بُعد – لأنها تستخدم معبرًا للمشاة .

تم تسليم الدمية التي يتم وضعها في مركز كولهام للعلوم في أبينجدون بفضل 500000 جنيه إسترليني حصلت عليها مؤسسة Oxfordshire Local Enterprise Partnership ، وهي واحدة من 38 LEPs في إنجلترا مصممة لتعزيز الاقتصادات الإقليمية.

ولكن بعد أكثر من عقد من الوجود ، من المقرر أن ينتهي الأمر بـ LEPs كهيئات مستقلة اعتبارًا من أبريل 2024 في مسعى الحكومة لتسريع انتقال السلطة في إنجلترا ومنح المزيد من السلطة للحكومات المحلية ورؤساء البلديات.

التغيير هو جزء من أجندة التسوية المنصوص عليها في الكتاب الأبيض العام الماضي من خلال رفع مستوى السكرتير مايكل جوف. لكن العديد من قادة الأعمال والخبراء المحليين يخشون من أن حل LEPs ، التي تم إنشاؤها في عام 2010 خلفًا لوكالات التنمية الإقليمية (RDAs) – سيكون له تكلفة.

كلير هايوارد: “ما يقلقني هو أن صوت الأعمال المستقل سوف يتم تخفيفه”

قالت كلير هايوارد ، رئيسة Cheshire and Warrington LEP والمديرة الإدارية في شركة Accenture للاستشارات التجارية: “ما يقلقني هو أن صوت العمل المستقل سيتم تخفيفه”.

يشير نايجل تيبل ، الرئيس التنفيذي لـ OxLEP ، إلى Sid كمثال على كيف يمكن للشراكات تقديم قيمة مضافة ، والتنسيق مع السياسيين والمساعدة في كسب الأموال من مصادر التمويل الحكومية المجزأة بشكل متزايد في وايتهول.

قال: “يمكن لأعضاء LEP تبسيط هذا المشهد والتنسيق عبر الهيئات السياسية مع الحفاظ أيضًا على صوت مستقل للأعمال” ، مشيرًا إلى أن OxLEP تضم ممثلين عن ستة مجالس محلية بالإضافة إلى مجلس مدينة أكسفورد.

أعلن المستشار جيريمي هانت أنه كان “عازمًا” على التوقف عن تمويل LEPs في الميزانية في مارس ، حيث قدم 12 مليون جنيه إسترليني للتمويل التشغيلي للسنة النهائية ومشاورة حكومية لتقرير كيفية دمجهم في الحكومة المحلية.

الحكومة ملتزمة بتمكين القادة المحليين المنتخبين ديمقراطيا في كل فرصة. ولهذه الغاية ، تعتزم الحكومة تسليم وظائف شراكات المؤسسات المحلية من قبل الحكومة المحلية في المستقبل.

قال مارك بريتون ، رئيس شبكة LEP Network ، التي تمثل جميع أعضاء LEPs البالغ عددهم 38 ، إن قرار المستشار “يمكن أن يقلل بشكل كبير أو حتى يسكت صوت الشركات المحلية” في السياسة الاقتصادية الإقليمية.

في الكتاب الأبيض لتسوية العام الماضي ، قالت الحكومة إنها تريد “الاحتفاظ بنقاط القوة الرئيسية” للأشخاص ذوي الكفاءة المحدودة في اللغة الإنجليزية ، مع “دمج أفضل” لخدماتهم في خطط نقل السلطة الجديدة.

ومع ذلك ، يحذر النقاد من أن ضم جميع LEPs إلى الحكومة المحلية قد يخاطر بفقدان منتدى يضم حاليًا أكثر من 2000 من قادة الأعمال ، و 350 من قادة الكليات والجامعات للتعليم الإضافي ، و 200 من السياسيين المحليين في المخططات الحالية.

قال بريتون إن من المثير للقلق بشكل خاص أن 12 أو 13 من LEPs الذين غطوا مناطق جغرافية مع مجالس محلية متعددة ولم يتناسبوا مع منطقة تم نقلها ، مثل مانشستر أو ليفربول ، حيث تم بالفعل دمج LEPs بقوة في الحكومة المحلية.

ومع ذلك ، قال توماس بوب ، من معهد البحوث الحكومية ، إن خطط إلغاء الشراكات كانت منطقية ، بالنظر إلى أن الأشخاص ذوي الكفاءة المحدودة في ممارسة اللغة لم يعد لهم دورهم السابق في تقديم صناديق النمو المحلية ، وهو ما فعلوه بين عامي 2015 و 2020.

“المناظر الطبيعية مجزأة حاليًا. لكن الهدف في غضون خمس أو عشر سنوات هو ذلك أكثر [business development] سيتم تسليمها من خلال تعزيز السلطات المشتركة مع مزيد من الحرية في السياسات التي تختارها ، وتمويل أكثر مرونة ، ولكن الانخراط في الأعمال التجارية ، قال.

وبدلاً من ذلك ، سيتم توجيه خطط تطوير الأعمال الخاصة بالسلطات المفوضة بشكل أقوى من قبل اتحادات يقودها أصحاب العمل مثل خطط تحسين المهارات المحلية الجديدة. قال بول كيت ، مدير المهارات السابق في وزارة التعليم الآن لدى شركة الاستشارات PwC ، إن هذه المهارات ستدعم وتؤثر على صنع القرار المحلي ، بدلاً من التنافس معها ، والتي كانت في بعض الأحيان مشكلة مع LEPs.

أشاد الخبراء بالهدف المتمثل في إنشاء مشهد أكثر تماسكًا للاستراتيجية الصناعية عن طريق إلغاء LEPs. لكن البعض يخشى أن يتم استبدالها بمجموعة مختلطة من المؤسسات الجديدة ، مما يؤدي إلى تكرار المشكلة التي يحاول صانعو السياسات حلها.

قال شون ماكني ، الرئيس التنفيذي لكلية بتروك للتعليم الإضافي في ديفون ، إنه من غير الواضح أن إلغاء LEPs سيؤدي إلى نهج أكثر إستراتيجية للاستثمار التجاري. وقال: “بدون التمويل المستمر والمتزايد ، ستكون المبادرات مثل LSIPs جديدة وغير كافية من الأموال ، وغير مرتبطة باستراتيجية أو خطة تحويلية موحدة”.

شيفون هافيلاند
شيفون هافيلاند: “يجب تبسيط التمويل ووضعه في مجموعات أكبر ، والتي يمكن للشركات التأكد من أنها ستستمر في غضون خمس سنوات” © Yui Mok / PA

وافق شيفون هافيلاند ، المدير العام للغرف التجارية البريطانية ، على ذلك ، محذرًا من أن الشركات تواجه “مخططات مجزأة ، متداخلة ، ولديها أموال غير كافية ، وتنطوي على الكثير من البيروقراطية ، وقصيرة الأجل للغاية” وأنها منهكة بتغييرات لا نهاية لها. .

وقالت: “يجب تبسيط التمويل ووضعه في صناديق أكبر ، والتي يمكن للشركات التأكد من أنها ستستمر في غضون خمس سنوات” ، وتضيف: “تحتاج الحكومة أيضًا إلى التوقف عن إعادة اختراع العجلة. يجب أن تستخدم الشبكات الموجودة لتحقيق ذلك “.

بالعودة إلى أكسفورد ، قال تيبل إن المناقشات جارية بالفعل حول كيف يمكن للمجالس المحلية الستة في أكسفورد ، وكلها أعضاء في مجلس إدارة OxLEP ، الحفاظ على مزايا LEP والاحتفاظ بمهارات القطاع الخاص لموظفي الشراكة الذين ليسوا في الحكومة المحلية كشوف المرتبات.

نايجل تيبل
نايجل تيبل: يمكن لأعضاء LEP تبسيط هذا المشهد والتنسيق عبر الهيئات السياسية مع الحفاظ أيضًا على صوت مستقل للأعمال التجارية © Charlie Bibby / FT

قال Tipple ، الذي عاش خلال الانتقال من RDAs إلى LEPs ، إن أحد الخيارات سيكون شركة تنمية محلية ، مع وجود قادة حكوميين محليين في مجلس الإدارة ولديهم حصة مسيطرة.

“لا يمكننا أن نضيع عامين آخرين ، فنحن بحاجة إلى تكامل حسن الإدارة وفي الوقت المناسب للحفاظ على صوت مستقل للأعمال. أعتقد أن هناك اعترافًا بأنه إذا لم يكن لدينا شيء مثل LEPs ، فسيتعين علينا اختراعه ، “قال.

قالت إدارة التسوية والإسكان والمجتمعات: “تتشاور الحكومة مع LEPs والشركاء الآخرين بشأن هذا الاقتراح ، وسيكون من غير المناسب تقديم المزيد من التعليقات في هذه المرحلة. سنحدد الخطوات التالية بحلول صيف 2023. “

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *